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Entretenir son vélo en 5 étapes faciles

Votre vélo a passé l’hiver dans le garage sous quelques cartons et ne semble pas vraiment en état de prendre la route ? Pas de panique: il n’est probablement pas nécessaire de vous en procurer un nouveau. Avec un nettoyage complet, une vérification des pneus, un ajustement de la selle, des freins et des vitesses, il sera fin prêt pour toutes vos aventures. Voici quelques astuces pour refaire une beauté à votre vélo avant le début de la saison (et allonger sa durée de vie!).

Nettoyez votre vélo

Au fil des mois pas ou peu protégé, votre vélo a accumulé de la poussière qui au moment de partir en balade peut vous causer bien des ennuis. Un bon nettoyage de printemps s’impose! Avec un chiffon doux, essuyez les plateaux, les pignons, les manivelles et le dérailleur ; pour la chaîne, après avoir enlevé la saleté, utilisez un dégraisseur, laissez-la sécher puis graisser les maillons. Pour le reste du vélo, rien de plus simple : du nettoyant doux, une éponge et un peu d’eau feront parfaitement l’affaire. Après avoir rincé la mousse, n’oubliez pas de bien essuyer votre vélo avec un chiffon pour éviter la rouille. Dégraissant, lubrifiant et nettoyant, vous trouverez tous les produits adaptés dans une boutique de vélo.

Vérifiez les pneus

Des pneus abîmés sont plus fragiles et donc susceptibles de causer des accidents, une inspection attentive est importante.

  • Le pneu est déchiré ou fendu ?
  • Même si c’est léger, le pneu doit être changé avant de rouler car il est devenu très fragile et risque fort d’éclater en route.

  • La bande de roulement est visible ?
  • On l’appelle également bande de protection, facile à reconnaître car elle est en général d’une autre couleur que le pneu. Cette sous-couche n’est pas résistante pour rouler à même le sol. Si vous la voyez apparaître, c’est le temps de changer le pneu.

  • Le pneu est sec ?
  • Si vous avez entreposé votre vélo dans la remise ou dans la cour, il est bien possible que les pneus soient devenus secs, les côtés deviennent alors plus clairs et s’effritent, là encore, il est recommandé de  les remplacer avant de rouler.

  • Les pneus sont en bon état ?
  • Bonne nouvelle ! Vérifiez simplement la pression des pneus avec un nanomètre. La pression est différente d’un vélo à l’autre, celle adaptée au vôtre est écrite sur le côté du pneu.

Vérifiez la selle

Après quelques mois sans utilisation, il est important de s’assurer que la selle est bien en place. La position sur un vélo fait toute une différence sur le confort mais aussi sur la fatigue et la sécurité. Une selle trop haute ou trop basse joue beaucoup sur la manière dont vous roulerez et sur la vision de la route que vous aurez.

Trois réglages à prendre en compte pour ajuster votre selle et rouler en confort et en sécurité :

  • La hauteur de la selle
  • Pour déterminer la hauteur idéale, montez sur votre vélo et déposez votre pied sur la pédale en position basse. La jambe doit être tendue sans être raide : trop allongée, vous aurez moins de puissance au pédalage, trop fléchie cela vous fatiguera rapidement.

  • Le recul de la selle
  • Aidez-vous d’un ami pour cet ajustement car vous devez avoir les deux pieds sur les pédales. Avec un mètre, tentez d’aligner parfaitement le genou avec le bout de l’étrier, avancez et reculez la selle jusqu’à trouver l’emplacement parfait.

  • L'inclinaison de la selle
  • Il y a peu de règle autour de l’inclinaison de la selle. Certains préfèrent l’avoir parfaitement horizontale, d’autres opteront pour une légère inclinaison vers le haut ou vers le bas. À vous de tester et d’ajuster au fil de votre conduite.

Vérifiez les freins

On ne vous apprend rien, un vélo qui ne freine pas correctement…. C’est dangereux !

Faites le test, en roulant quelques minutes sur une route et en freinant à plusieurs reprises. S'ils freinent mal, rendez-vous en atelier car les systèmes de freinage ne sont pas faciles à ajuster pour les néophytes et les conséquences de freins défectueux peuvent être graves.

Vérifiez les vitesses

Une simple inspection visuelle peut suffire à faire le point sur l’état de vos vitesses. Voici les cas qui nécessitent une visite chez un spécialiste :

  • Les dents des plateaux sont arrondies, avec de la rouille ou tordus
  • Les cassettes (pignons après la roue arrière) semblent usées
  • Les manettes n’activent plus les dérailleurs

Même s’il peut être tentant de sortir son vélo le plus vite possible sans le réviser, prendre l’habitude d’entretenir son vélo fréquemment fait toute la différence. Amener votre vélo pour une mise au point dans un magasin Sports Experts une fois par année est une bonne habitude à prendre pour rouler plus longtemps et en sécurité.  

Bonne saison de vélo!