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Conseils d'expert pour initier son enfant aux sports de glisse

Peu importe l’âge de votre enfant, l’initier au ski ou à la planche à neige est souvent une grande étape. Il n’est jamais trop tôt pour le faire — les cours leur sont offerts à partir de trois ans — et certainement jamais trop tard. Ainsi, après s’être elle-même initiée au ski dernièrement, Marie-Claude fait découvrir la planche à neige son garçon sur les pentes du mont X.

L’Association des stations de ski du Québec (ASSQ) et Sports Experts vous donnent leurs trucs et astuces pour que, comme Marie-Claude, l’initiation de votre enfant soit positive et sécuritaire.

Tester l’intérêt de votre enfant

L’ASSQ, dont la mission est de mettre en place des initiatives qui permettent au plus grand nombre de jeunes possible de découvrir le ski et la planche à neige, a mis au point des programmes pour que les enfants essaient le ski (et/ou la planche à neige) en compagnie d’animateurs — et ce, sans frais !

Cet hiver, on trouve cinq sites dans des parcs urbains au Québec, où les enfants de 5 à 8 ans auront accès à de l’équipement et à un entraîneur gratuitement. Pour connaître les dernières dates de la saison ainsi que l’emplacement des sites Expérience Maneige près de chez vous, visitez le site maneige.ski.

Commencer sur les pentes… en douceur

Dans un monde idéal, les premières descentes en ski ou en planche à neige devraient toujours se dérouler dans le contexte d’un cours, accompagné d’un moniteur certifié et formé pour montrer ce sport aux enfants. C’est la clé pour un bon début. Ils sont là pour s’assurer que les jeunes vivent une bonne expérience : ils respectent leur rythme, ils font en sorte que les enfants s’amusent et ils leur donnent des trucs et des astuces pour apprendre en ayant du plaisir, et ce, en toute sécurité. Mais quel cours choisir ? Appelez la station de ski la plus près de chez vous : ses employés pourront vous suggérer la meilleure formation pour votre enfant selon son âge et la méthode d’apprentissage que vous préférez.

Lors de votre première visite à la station de ski, nous vous conseillons d’arriver de 45 à 60 minutes avant le début du cours en vue de laisser le temps à votre enfant d’apprivoiser les lieux et de bien le préparer pour la leçon de ski. Soyez positif et montrez-lui les gens qui sont en train de skier, ainsi que les différents éléments qu’on trouve sur la montagne, pour lui permettre de se familiariser avec cet univers.

Équiper votre enfant adéquatement

Si vous envisagez de faire du ski une ou deux fois pendant l’année avec votre enfant, vous pouvez louer des skis ou des planches à neige sur place. La plupart des stations de ski proposent des forfaits cours et location. Si vous comptez y aller plus souvent, il s’avérera plus rentable d’acheter que de louer, surtout avec le programme achat-rachat de Sports Experts.

Lorsque vous achetez de l’équipement, le plus important est de vous assurer de bien connaître les tailles. Les conseillers en magasin sont formés pour vous aider, mais quelques règles de base vous aideront à faire le bon choix.

La taille des skis et de la planche à neige

Généralement, la pointe de vos skis devrait arriver à la hauteur de vos yeux ou du front. Pour la planche à neige, on parle plutôt de la bouche ou du nez. Si votre enfant commence jeune, il est toutefois conseillé de choisir des skis ou une planche plus courts (qui arrivent entre le menton et la bouche), étant donné qu’ils sont plus faciles à manier.

Si votre enfant a moins de 6 ou 7 ans, les bâtons sont optionnels : ils le gêneront plus qu’autre chose. S’il est plus vieux, placez un bâton à l’envers et demandez à votre enfant de le tenir sous le panier, en gardant son coude près du corps, afin de trouver la taille de bâtons qui lui convient. L’avant-bras de votre enfant devrait être placé de manière parallèle au sol et le coude, à 90 degrés.

Les bottes et les chaussettes

Il est important de ne pas choisir des bottes trop grandes : vous compenseriez alors en les serrant d’avantage, ce qui affectera la circulation sanguine des pieds de votre enfant et lui donnera froid.

Pour choisir la bonne pointure, enlevez la semelle et demandez à votre enfant d’aligner son talon avec l’arrière de celle-ci tout en restant debout. Il devrait rester environ 1 cm de libre à l’avant du pied, puisque l’enfant est en pleine croissance.

Évitez les paires de chaussettes multiples, car elles retiennent l’humidité. Choisissez-en plutôt une qui est faite de fibres synthétiques et qui se rend à la hauteur des genoux. Un petit conseil : enfilez les chaussettes une fois rendus à la station, pas avant.

Le casque et les lunettes

Le critère important à considérer lors de l’achat d’un casque et de lunettes est le confort de votre enfant. Il faudra donc en essayer quelques-uns avant de prendre une décision. Assurez-vous de choisir le casque en premier, puis vérifiez que les lunettes sont bien ajustées au visage et au nez une fois que le casque est en place.

L’habit de neige et les vêtements

Choisissez des vêtements assez chauds, bien isolés, qui respirent et qui sont imperméables. L’idéal est d’habiller votre enfant en « pelures d’oignon » (mettez plusieurs couches !), mais surtout, évitez le coton, sans quoi votre enfant se retrouvera rapidement trempé de sueur.

Bonne saison de ski et de planche à neige !

Voyez Marie-Claude lors de la séance d'initiation de son fils.

Trucs et astuces : le programme d'échange de ski alpin pour junior de Sports Experts

Le programme d’échange de ski alpin junior s’applique uniquement au magasin Sports Experts® où l’achat d’équipement a été effectué et sur présentation du feuillet d’inscription, accompagné de la facture. Voici comment fonctionne le programme ;

  • Achetez un équipement de ski alpin pour junior (skis, fixations et/ou bottes) chez Sports Experts® ;
  • Utilisez-le pendant toute la saison et rapportez-le en bon état l’automne suivant (avant le 1er anniversaire de votre achat) et nous vous remettrons un crédit de 50 % de la valeur de votre équipement (excluant les taxes et l’installation) ;
  • Utilisez-le pendant 2 saisons et rapportez-le en bon état le 2e automne (avant le 2e anniversaire de votre achat) et nous vous remettrons un crédit de 25 % de la valeur de votre équipement (excluant les taxes et l’installation) ;
  • Ce crédit est applicable sur votre prochain achat d’équipement de ski alpin pour junior parmi les ensembles sélectionnés (skis, fixations et/ou bottes) chez Sports Experts®.