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Mitaines et gants

DÚs que s'annonce la saison froide, la perspective de sentir ses doigts gelés incite les adeptes des joies de l'hiver à bien se prémunir contre le froid. Mais que choisir entre gants et mitaines? La réponse dépend de plusieurs facteurs, mais voici de quoi vous éclairer.

ACHAT

D'abord, si vous comptez ne pratiquer que des activitĂ©s qui ne nĂ©cessitent pas un minimum de dextĂ©ritĂ© ou la prise d'objets ou d'accessoires (bĂątons de ski, piolets d'escalade sur glace, etc.), prĂ©fĂ©rez les mitaines. À matĂ©riaux Ă©gaux, celles-ci sont plus chaudes car elles permettent de garder les doigts en contact les uns avec les autres, voire les serrer contre la paume, par grand froid. Avec des mitaines, on peut en outre insĂ©rer plus aisĂ©ment un chauffe-main jetable (hot shots) ou rĂ©utilisable.

De façon générale, les parents ont d'ailleurs tendance à privilégier les mitaines pour leurs enfants: leurs mains, plus petites, laissent s'échapper la chaleur plus rapidement. Au surplus, on peut enfiler un sous-gant au besoin, pour mieux conserver la chaleur et éviter les engelures.

Puisque la technologie ne cesse de s'amĂ©liorer d'annĂ©e en annĂ©e, on trouve dĂ©sormais une kyrielle de gants et de mitaines bien plus chauds qu'autrefois. MĂȘme si la qualitĂ© varie Ă©normĂ©ment selon les modĂšles et les marques, il reste qu'idĂ©alement, un bon gant et une bonne mitaine doivent ĂȘtre assez impermĂ©ables pour ne pas se dĂ©tremper au contact de la neige, mais aussi offrir une bonne respirabilitĂ© pour Ă©viter que la doublure devienne elle aussi mouillĂ©e - ce qui entraĂźne inĂ©vitablement un refroidissement Ă  l'intĂ©rieur.

La respirabilitĂ© de la coquille ou de la membrane extĂ©rieure est particuliĂšrement importante dans les cas oĂč on pratique des sports aĂ©robiques (ski de fond, course en raquettes, etc.). En plus de prĂ©senter de bonnes qualitĂ©s isolantes, la doublure sera prĂ©fĂ©rablement anti-bactĂ©rienne et anti-moisissure, pour Ă©viter la formation d'odeurs.

À cet Ă©gard, l'Ă©paisseur de la doublure n'a pas toujours d'impact sur son pouvoir isolant, et mĂȘme si elle est mince, elle peut souvent ĂȘtre fort efficace. Cela dit, pour pallier au manque de pouvoir isolant de certains gants, de nouveaux modĂšles intĂšgrent une sorte de moufle extĂ©rieure amovible qui recouvre les doigts de gants, et qui se range dans une petite pochette placĂ©e Ă  son endos.

Plus le sport ou l'activitĂ© pratiquĂ©e implique de la vitesse (ski alpin) ou la prise d'un objet (bĂąton de ski de fond), plus la membrane extĂ©rieure ou la coquille du gant ou de la mitaine devra ĂȘtre rĂ©sistante, voire faire preuve de bonnes qualitĂ©s anti-abrasives.

Pour renforcir certaines zones sensibles, comme la paume et l'intérieur du pouce, il n'est ainsi pas rare qu'on y ajoute une piÚce de tissu ultrarésistant, comme du cuir de chÚvre ou du cuir Pittards. Et pour améliorer les qualités anti-dérapantes des doigts de gants, on applique parfois des filets de silicone ou d'autres matiÚres synthétiques dotées d'un certain pouvoir adhésif.

Dans le cas d'activitĂ©s plus extrĂȘmes, comme l'escalade de glace, les gants doivent aussi ĂȘtre trĂšs extensibles (pour faciliter le mouvement), 100 % impermĂ©ables (souvent en contact avec la glace, ils peuvent facilement s'imbiber d'eau), rĂ©sistants (certains modĂšles intĂšgrent mĂȘme du kevlar) voire rembourrĂ©s lĂ  oĂč l'escaladeur est le plus susceptible de se blesser Ă  la main.

En tout Ă©tat de cause, gants et mitaines doivent pouvoir s'ajuster avec une laniĂšre en velcro ou une attache, au niveau des poignets; de la sorte, on empĂȘche la neige de pĂ©nĂ©trer dans les manches du manteau et on favorise la stabilitĂ© du niveau de chaleur des mains.

Ces derniers temps, de plus en plus de modĂšles de gants chauffants ont aussi fait leur apparition sur les tablettes des dĂ©taillants. Jadis hors de prix (autour de 400 $), ils sont dĂ©sormais plus accessibles, bien qu'ils demeurent encore coĂ»teux. Mais ils sont gĂ©nĂ©ralement efficaces: grĂące Ă  une pile rechargeable intĂ©grĂ©e Ă  mĂȘme le gant, leurs Ă©lĂ©ments Ă©lectriques fournissent plusieurs heures de chaleur, ce qui est fort pratique pour les gens qui souffrent de problĂšmes circulatoires ou qui ont les mains gelĂ©es en quasi permanence.

Enfin, derniÚre trouvaille technologique: de nouveaux modÚles de gants et de sous-gants intÚgrent un tissu spécial et sensible aux écrans tactiles, pour faciliter l'utilisation des téléphones intelligents et tablettes électroniques, de plus en plus fréquents chez les pleinairistes.

UTILISATION

Certains pleinairistes préfÚrent des mitaines ou des gants avec doublure amovible, pour faciliter le nettoyage ou pour choisir le type et l'épaisseur des sous-gants qu'ils intÚgreront, en fonction des conditions météorologiques et de la température extérieure.

Lors des périodes de froid intense, il est d'ailleurs plus qu'approprié d'emporter avec soi des sous-gants en laine mérinos (minces et chauds) ou en tissu synthétique à haut pouvoir isolant. En les gardant bien au chaud dans les poches de son manteau, on n'a plus qu'à les enfiler sous les gants, au besoin, pour hériter d'une dose additionnelle d'isolation contre le froid.

Pour maintenir les gants ou les mitaines au chaud lors des sorties en camping d'hiver, mieux vaut les enfouir dans le sac de couchage, durant la nuit; de la sorte, au petit matin, ils sont déjà tempérés et confortables lorsqu'on les enfile.


ENTRETIEN

Qu'ils soient en cuir ou en tissu synthĂ©tique, la meilleure façon de faire sĂ©cher des gants ou des mitaines consiste Ă  les laisser Ă  l'air libre, non loin d'une source de chaleur (comme un calorifĂšre ou un poĂȘle Ă  bois), mais en prenant bien soin de garder une certaine distance, et surtout de ne pas les faire entrer en contact direct avec cette source de chaleur.

Enfin, lorsque c'est possible, on peut aussi passer gants et mitaines à la sécheuse, mais en sélectionnant le cycle "air frais" ou "médium", si les recommandations du manufacturier vont en ce sens.