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Les bienfaits de l’activité physique : 3 bonnes raisons de s’y mettre

Depuis plus de 20 ans, la science reconnaît les bienfaits du sport sur la santé et de plus en plus de médecins prescrivent désormais l’activité physique à leurs patients pour réduire les symptômes de plusieurs maladies.

Basket, hockey, danse, yoga, marche à pied : l’essentiel, c’est de bouger régulièrement pour se sentir aussi bien dans son corps que dans sa tête.

Vous n’êtes pas encore convaincu? Découvrez 3 bonnes raisons qui vous donneront envie d’enfiler votre plus belle tenue et d’aller courir dehors (ou d’accompagner votre meilleur ami au yoga).

Du sport pour être heureux

Si vous n’êtes pas sportif, cela peut vous laisser dubitatif. Pourtant, c’est prouvé : au bout de 15 à 30 minutes d’effort soutenu, le corps libère des endorphines et de la dopamine. Grâce à ces hormones, l’esprit se relâche, les muscles se détendent et une sensation d’euphorie nous envahit. Lors de l’exercice physique, la fabrication d’endorphines et de dopamine peut être augmentée jusqu’à atteindre 5 fois la quantité normale. Résultat : un grand sourire et plus d’énergie. 

Votre dernier passage au gym ressemblait plus à une séance de torture qu’à un moment de détente? Il est bien rare qu’un amateur de course à pied ou un passionné de musculation disent avoir eu du plaisir à leurs premiers entraînements. Sachez que plus l’activité est répétée, plus elle devient agréable. N’hésitez pas à recommencer; très bientôt, aller vous entraîner fera partie de votre routine. Il sera même difficile de vous en passer. Les entraîneurs sont formels : dans la plupart des cas, il faut un minimum de 5 fois pour commencer à trouver une nouvelle activité vraiment agréable. Il existe des applications mobiles très intéressantes qui vous permettent de ne pas vous décourager, n’hésitez pas à les tester!

Bouger contre le stress

En colère contre votre patron, une boule au ventre devant les examens qui approchent, de la difficulté à dormir en pensant à vos différents projets? Et si vous alliez faire du sport pour vous détendre? Vingt minutes à intensité moyenne, trois fois par semaine, suffisent pour avoir un effet significatif sur la partie du cerveau qui contrôle l’humeur. C’est cette fois-ci la sérotonine qui rentre en jeu, une hormone qui agit directement sur l’anxiété et le stress, mais aussi sur la qualité du sommeil.

L’oxygénation du cerveau permet d’avoir l’esprit plus vif et plus détendu; en respirant plus profondément, on permet à l’ensemble du système de relâcher les tensions accumulées dans la journée. Certains spécialistes n’hésitent pas à dire que le sport pratiqué régulièrement pourrait être plus efficace que certains médicaments pour soigner la dépression. Chez vous, dans un gym ou dehors, c’est aussi une manière de vous offrir un moment privilégié avec vous-même. Osez faire une pause pour être plus efficace ensuite. Vos journées sont chargées? Des entraînements en 30 minutes se développent un peu partout, plus d’excuses!

L’activité physique pour vivre longtemps… et mieux

C’est Anne Fabiny, gérontologue de l’Université Harvard, qui le dit : « l’activité physique est ce qui se rapproche le plus de la fontaine de Jouvence ». On constate en effet que les personnes qui perdent le plus rapidement leur autonomie sont celles qui sont le plus sédentaires. À l’inverse, plus l’activité physique est soutenue, plus on vieillit « bien » : le volume musculaire reste stable et on observe une plus grande résistance aux maladies, aux blessures et aux chutes. Stimuler régulièrement le corps a également une action directe sur les cellules responsables de la construction osseuse et aide à prévenir l’ostéoporose.  

Du côté du corps, les effets de l’activité physique sont évidents, mais pratiquer un sport régulièrement a également des effets sur l’activité cérébrale. Bouger vous aidera à prévenir la maladie d’Alzheimer, à stimuler votre mémoire et, de manière générale, à optimiser votre activité cérébrale. Pratiquer une activité sportive permet d’agrandir son cercle social et de se faire de nouveaux amis, un excellent moyen de rester jeune dans sa tête pour longtemps. 

Vous l’aurez compris, bouger est indispensable à une vie saine, à un corps en santé et à un cerveau heureux. Pas besoin de vous entraîner chaque jour intensément pour voir ses effets dans votre quotidien; gardez en tête que le plus important est avant tout de bouger. Des astuces simples peuvent s’intégrer à votre horaire pour rester en forme. Vous habitez en ville? Descendez du bus ou du métro quelques arrêts avant votre destination et marchez d’un pas rapide le reste du trajet. Vous avez la chance d’habiter en campagne? Adoptez l’habitude de sortir prendre une marche au moins trois fois par semaine.

N’oubliez pas de vous équiper en fonction de l’activité que vous allez faire, même si c’est simplement de la marche rapide. Un bon équipement change tout et rend le moment beaucoup plus agréable.

Article écrit en collaboration avec Stéphanie Boivin, kinésiologue, entraîneuse privée et instructrice de cours de groupe chez Ballet Hop et Olympe à Montréal.